APICULTURA ⇨ Conoce su Definición, Productos y Beneficios

¬ŅQu√© es la Apicultura?

La apicultura es una técnica de crianza de abejas, en la cual se les brinda los cuidados necesarios a fin de recolectar y consumir los productos que son capaces de elaborar.

El producto principal asociado a esta actividad es la miel; sin embargo, descubrirán que el mayor beneficio económico no procede de este artículo sino de la polinización de las abejas.

¬ŅQuieres saber todo sobre apicultura? Llegaste al portal indicado.

apicultura ecológica

¬ŅQuien es el Apicultor?

apicultor traje

Probablemente no existan dudas respecto la terminolog√≠a apicultura, sin embargo, no todos podr√≠an responder correctamente la siguiente pregunta: ¬ŅQu√© es un apicultor?

El apicultor es aquel que se dedica al mantenimiento, propagación y crianza de abejas melíferas, así como a la producción de miel y otros productos derivados de las abejas.

Hoy en día resulta más conveniente trabajar conjuntamente la agricultura y apicultura; la primera funcionará como un subproducto de la segunda, a fin de, aprovechar al máximo la polinización de las abejas.

El t√©rmino apicultor es una combinaci√≥n de palabras derivadas, Apis (abeja) y cultor (persona que cultiva); desempe√Īarse en esta labor no implica la necesidad de una capacitaci√≥n especial, sin embargo, en los pa√≠ses de habla alemana, la mayor√≠a de los nuevos apicultores completan un curso b√°sico.

Dentro de la sociedad de apicultores, ser√°n distinguidos, aquellos que recolecten la miel de abeja silvestre en el bosque.

Actividad Apícola

colmena Langstroth

El apicultor mantiene sus colonias de abejas en cuevas artificiales de anidación, las colmenas, resguardando los suministros de miel de las influencias climáticas y el hurto por parte de otros animales; en lo que respecta a la apicultura a nivel mundial, la abeja occidental (con sus subespecies) son las más importantes.

En la antig√ľedad, los apicultores recreaban las cuevas naturales de abejas, vali√©ndose de elementos tales como:

  • ca√Īos de arcilla,
  • troncos de madera,
  • cestas de paja de mimbre, y
  • otros materiales.

La desventaja de estas viviendas, fue que, con la cosecha de miel una parte del nido de abejas se corta y se destruye; a mediados del siglo XIX, esta construcción estable, fue reemplazada por una construcción móvil de nido de abejas la colmena Langstroth.

No dejes dejes de visitar...

Apiario

‚Ė∑ Conoce los distintos tipos de colmenas ¬†ūüźĚ ‚úÖ

A consecuencia de este avance, el apicultor puede desarrollar adecuadamente su tarea sin la necesidad de interferir en los procesos naturales de una colonia de abejas.

El apicultor debe someterse a una estricta normativa alimentaria, a consecuencia de, producir miel y otros productos, tales como polen y propóleo; los mismos se pueden utilizar en artículos terapéuticos.

Las abejas son los polinizadores más importantes de las plantas con flores, además de este beneficio ecológico, la apicultura tiene gran influencia sobre la agricultura, puesto que, aumenta el rendimiento y la calidad de las frutas y verduras.

El valor económico anual de la abeja se estima en cuatro mil millones de euros en Alemania y trescientos treinta millones de francos suizos en Suiza; las tres cuartas partes corresponden a la polinización de frutas y bayas, y una cuarta parte proviene de los productos de abeja.

Debido a su gran rendimiento económico asociado a la polinización, la abeja es el tercer ganado más importante en la agricultura a nivel mundial, después de la carne de res y cerdo.

Productos Apícolas

  • La miel de abejas es el art√≠culo principal de la mayor√≠a de las empresas ap√≠colas, se consigue usando un extractor de miel, sin embargo, hoy en d√≠a cada vez menos apicultores pueden subsistir vendiendo √ļnicamente miel; por lo tanto, cada vez se ofrecen m√°s productos de abeja. miel de abejas
  • La cera de abejas no solo se usa para velas, sino que tambi√©n se usa en productos para el cuidado personal y cosm√©ticos; la industria farmac√©utica la necesita como materia prima y en la producci√≥n de alimentos, la cera de abejas se utiliza, por ejemplo, como agente de recubrimiento E901.
  • El polen de abeja se utiliza como prote√≠na de alta calidad para la suplementaci√≥n; tiene un sabor seco, por lo que a menudo se muele congelado y luego se mezcla con miel.
  • La jalea real es un alimento mediante el cual se desarrollan las abejas reinas, aumenta significativamente el tama√Īo y vida √ļtil de las mismas, es producida por las abejas obreras; el efecto en los humanos es controversial, esto se debe a que no todas las sustancias de este jugo est√°n completamente descodificadas. Algunos sostienen que la jalea real rejuvenece el cuerpo humano.
  • El prop√≥leo, es considerado uno de los antibi√≥ticos y antimic√≥ticos naturales m√°s fuertes; fue y sigue siendo utilizado en la medicina natural para el tratamiento de heridas; sin embargo, la composici√≥n puede dispersarse con gran facilidad. Otra desventaja del prop√≥leo, puede ser que, un cierto porcentaje de personas sean al√©rgicas a el, por lo que advierten contra la automedicaci√≥n (sin pruebas previas).
  • El veneno de abeja¬†se usa, entre otras cosas, para el tratamiento de enfermedades inflamatorias de las articulaciones, puesto que, promueve la circulaci√≥n. El veneno libera cortisol de las cortezas suprarrenales, el tratamiento antiinflamatorio est√° as√≠ disponible para muchas quejas reum√°ticas.

Enfermedades de las Abejas

Dentro las enfermedades apícolas más comunes podemos mencionar:

  • Las picaduras de abeja en personas altamente al√©rgicas puede poner en peligro la vida del sujeto, por lo tanto, antes de comenzar una formaci√≥n ap√≠cola es necesario someterse a una prueba de alergia.
  • La actividad propia del apicultor es de alta exigencia f√≠sica; generalmente deben cargar grandes pesajes sometiendo a sus espaldas a una alta tensi√≥n que podr√≠a conducir a discos herniados.
  • Las abejas, al igual que otros animales, tambi√©n pueden acarrear enfermedades, entre ellas podemos mencionar la siguiente:
    Loque Americana: es una enfermedad parasitaria que ataca a las larvas de abeja, una vez infectadas, atacarán a la cría hasta matarla. Esta enfermedad es una de las más importantes para la apicultura y no supone amenaza alguna para la salud humana.

    Mira este vídeo sobre el cuidado de las abejas

Historia de la Apicultura

Las abejas son animales salvajes que no requieren cuidado humano; originalmente, preferían construir sus panales en los árboles.

Durante miles de a√Īos, las abejas han sido utilizadas por los seres humanos para la producci√≥n de cera y miel, la evidencia m√°s antigua de la “recolecci√≥n” de productos de abejas atestigua pinturas rupestres de 12,000 a√Īos de antig√ľedad de las Cuevas de la Ara√Īa en Espa√Īa.

Con el surgimiento de las grandes culturas en Egipto y Mesopotamia alrededor del 2400 aC, se desarrolló una apicultura organizada. El uso de viviendas hechas especialmente para abejas tuvo lugar regionalmente de manera muy diferente.

Aunque las vasijas de cer√°mica que sol√≠an ser colmenas se conoc√≠an desde la √©poca griega y romana, en 2007 se descubri√≥ en Israel un apiario con una antig√ľedad de 3000 a√Īos.

Desde tiempos antiguos se reconoció la importancia médica de los productos apícolas.

En Alemania las excavaciones arqueológicas muestran evidencia de la apicultura, por primera vez en el tiempo, alrededor del 500 antes de Cristo.

Las abejas sin aguijón como Melipona beecheii y Melipona yucatanica fueron ampliamente utilizadas por los mayas en la producción de miel precolombina. La colonización europea extendió la abeja occidental por todo el mundo, el continente europeo desarrolló la apicultura en dos áreas:

  • la apicultura forestal y
  • cestas/canastas de apicultura

En el siglo XIV, los primeros gremios de apicultura fueron fundados en Alemania y el apicultor profesional comenzó a desarrollarse en el siglo XVI.

El inicio de la apicultura moderna, así como el abandono total de la apicultura forestal, se pueden identificar con el cambio de siglo; con la propagación de la agricultura industrial desde el siglo XX, se optó por desarrollar conjuntamente la apicultura con la agricultura a fin de maximizar los beneficios de la polinización.

El rol histórico del apicultor

El apicultor solía ser considerado un profesional capacitado cuyos conocimientos y habilidades eran imprescindibles, a diferencia de otras profesiones artesanales, el trabajo no podía ser entregado a trabajadores por cosecha o de tiempo parcial, ya que, era necesario conocer las peculiaridades de cada pueblo y dedicarse íntegramente a esta tarea debido a su alto grado de especialización; la pérdida de un apicultor era difícil y costosa de reemplazar.

La experiencia de un apicultor entrenado le permitiría conocer el estado de una colonia de abejas con solo mirarla, sin embargo, transmitir ese extenso conocimiento en poco tiempo es imposible; por lo tanto, los apicultores se consideraban trabajadores solitarios, cuya actividad laboral real nunca fue conocida.

Además las zumbadoras abejas mantienen a los espectadores inexpertos a distancia; dado que, un apicultor que sufre una picadura no muestra dolor y sigue trabajando silenciosamente, también se los considera como personas endurecidas, de difícil acceso.

La apicultura puede desarrollarse en la vejez, suele ser, es una tarea asociada a los ancianos. Los apicultores estaban asociados con la edad, la sabiduría y la experiencia, pero también al mal humor.

Hoy esta imagen ha quedado atr√°s con la producci√≥n industrial de az√ļcar a principios del siglo XIX, la posterior importaci√≥n de miel y la importancia decreciente de la apicultura en las zonas rurales; hoy en d√≠a, es m√°s probable que el apicultor sea un agricultor autodeterminado que trabaja en la naturaleza y puede organizar libremente sus horas de trabajo.