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Tipos de colmenas

¿Qué es una colmena?

La colmena es el nombre que recibe la estructura construida para o por las abejas la cual habitan. Las abejas utilizan la colmena para abrigar su progenie, crearlas y almacenar la miel. Por su parte, los apicultores utilizan los distintos tipos de colmenas para abejas según sus necesidades productivas, ya que cada una ofrece ventajas y desventajas que exploraremos a lo largo de este contenido.

¿Qué tipos de colmenas de abejas existen?

En la apicultura realizada en España se usan diferentes tipos de colmenas para las abejas. Los modelos de colmenas mas usado son las siguientes:

  • Dadant
  • Langstroth
  • Layens
  • Smith
  • Lusitana

Tipos de colmenas para abejas

Tanto las clases de colmenas Dadant como la Langstroth tienen un sistema de alzas, esto le permite disponer de habitáculos separados en donde en algunos se encuentre la producción de miel y en otros las crías.

Esto no ocurre en las colmenas del tipo Layens, en donde miel y crías, en distintos cuadros, comparten un mismo habitáculo.

Por su parte, entre los tipos de colmena de abejas Dadant y Langstroth también hay diferencias. Y esta es que en la primer clase de colmena, la cámara de cría es de mayor tamaño.

Colmenar

Colmenas Dadant

La colmena Dadant, llamada de forma más correcta de colmena Dadant modificada fue desarrollada por Charles Dadant.

Por lo que le debemos a este especialista franco-americano esta colmena estandarizada de gran tamaño y muchos cuadros y alzas.

En España se utiliza un tipo de colmena Dadant llamada industrial que tiene 10 cuadros cuyas medidas son 420 X 270 milímetros para el nido y para las medias alzas tiene unas dimensiones de 420 mm X 130 milímetros.

Estos tipos de panales de abejas pueden albergar hasta 10 cuadros.

Ventajas y desventajas

Ventajas
  • Posee una cámara de cría de gran tamaño.
  • Es excelente en las producciones de miel polifloral y monofloral.
  • Este tipo de colmena de abejas facilita la gestión durante el enjambrazón.
  • Sus cuadros verticales permiten la adición de medias alzas para sumar tamaño.
Desventajas
  • Posee un costo elevado en comparación a otras colmenas verticales.
  • Es más difícil de trasportar.
  • No tiene cuadros intercambiables.

Características de la colmena Dadant

  • Cámara de cría: 51 x 42.5 x 31
  • Alzas: 51 x 42.5 x 17
  • Cuadro cámara: 42 x 27
  • Alza melífera: 42 x 13
  • Superficie del cuadro: 220 dm^2
  • Capacidad de cría potencial: 62.000
  • Capacidad del alza melífera: 16kg

Colmenas Langstroth

Lorenzo Langstroth le regalo al mundo este tipo de colmena. Fue creada en 1852 y fue una de las primeras colmenas verticales con cuadros y alzas móviles. La colmena Langstroth o modelo perfección pueden incluir hasta 10 cuadros en cada alza.

Ventajas y desventajas

Ventajas
  • La ventaja principal se encuentra en sus cuadros móviles ya que permite trasladar un cuadro con crías hacia otra cámara por si se quiere armar otra colonia (en España esta clase de colmenas usadas para dividir a la población de abejas con la finalidad de generar otra colonia se llama Núcleo).
  • Esta misma propiedad se aplica a la cosecha de miel. El apicultor puede ir rotando los cuadros una vez que estos se encuentran llenos.
  • También se pueden agregar alzas verticalmente a medida que se necesitan para expandir la producción de miel.
  • Los habitáculos separados permiten la aplicación de tratamientos sanitarios al enjambre limitando los residuos que quedan en la miel.
  • Es más fácil extraer la miel.
Desventajas
  • Principalmente se puede mencionar que poseen un costo elevado en comparación a las colmenas de tipo horizontal.
  • En épocas de máximo desarrollo, el tamaño de la cámara puede ser insuficiente.

Características de la colmena Langstroth

  • Cámara de cría: 51 x 42.5 x 24 mm
  • Alzas: 51 x 42.5 x 24 mm
  • Cuadro cámara: 42 x 20 mm
  • Alza melifera: 42 x 20 mm
  • Superficie del cuadro: 160 dm^2
  • Capacidad de cría potencial: 45.000
  • Capacidad del alza melifera: 25kg

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Colmenas Layens

Llamada también colmena francesa, es usada principalmente en España. Esta clase de colmenar fue  desarrollado por Georges de Layens en 1874.

Este tipo de colmena de cuadros móviles se diferencia de la Langstroth, que es una colmena vertical, por ser horizontal.

Esta clase de colmenas no tienen alza melaría, lo que le confiere mayor comodidad al trasladarla de un lugar a otro, esto la hace ideal para el movimiento de colmenas de abejas siguiendo la floración. Además, puede albergar hasta 12 cuadros.

Sin embargo, este tipo de colmena horizontal no es expansible a diferencia de los anteriores modelos verticales porque no se le pueden agregar mas alzas, por lo que tienen un tamaño máximo limitado.

Ventajas y desventajas

Ventajas
  • Fácil de manipular y trasladar por su carencia de alza melaría.
  • Al igual que el modelo anterior, esta también presenta cuadros móviles que simplifican el traslado y la cosecha.
  • Costo más económico al de otras colmenas.
  • Es ideal para la producción transhumante.
  • Posee un tamaño superior de almacenaje.
  • Gran oferta de este tipo de colmenas artificiales en el mercado.
Desventajas
  • No es posible expandirla a diferencia de los modelos de cuadros verticales.
  • Es más económica, pero menos durable.
  • Es más difícil observar el estado de la colmena sin sacar los cuadros.

Características de la colmena Layens

  • Cámara de cría: Depende del n° de cuadros, si se agregan 12 cuadros tiene 49 x 34.5 x 41
  • Cuadro cámara: 35 x 30 mm
  • Alza melifera: 35 x 30 mm
  • Superficie del cuadro: 240 dm^2
  • Capacidad de cría potencial: 67.200
  • Capacidad del alza melifera: 25kg

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Partes que componen una colmena

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La colmena en la practica de la apicultura es general una estructura artificial. Esto permite que se puedan estandarizar tanto en medidas como en las diferentes partes de una colmena de abejas.

Si bien no todos los modelos cuentan con las mismas estructuras internas, por lo general todas poseen partes en común. Las partes de una colmenas con abejas comunes a todas las clases son:

  • Suelo de colmena y bandeja sanitaria
  • Cámara de cría o alza inferior
  • Rejilla excluidora de reina
  • Alza melífera
  • Entretapa de madera (puede ser de otro material)
  • Techo de colmena
  • Cuadros móviles

Bandeja sanitaria

Ubicada en la parte inferior, es usada para conocer el resultado de los tratamientos. Cuando nuestra colmena padezca de algún parásito y llevemos a cabo una curación, al retirar la bandeja sanitaria debemos ser capaces de encontrar el parásito muerto para asegurarnos que hemos tenido éxito en el tratamiento.

Cámara de cría

Ubicada en la primer alza, en esta cámara, la reina depositara los huevos para incrementar el numero de abejas de nuestra colmena.

Piqueras

Se denominan piqueras a la puerta de entrada a la colmena para el ingreso y egreso de las abejas. Se encuentran ubicadas en la cámara de cría.

Rejilla excluidora de reina

Es una rejilla que impide el paso de la reina, pero no de las obreras, hacia la alza melaría ubicada en la parte superior de la colmena, de esta manera nos aseguramos que las larvas solo sean depositadas en los cuadros ubicados en la cámara de cría.

Alza melífera

En estas partes de la colmena es donde las obreras producirán la miel de abeja.

Entretapa

Ofrece protección a la colmena, también sirve para dejar diferentes tipos de alimentos para las abejas.

Techo de la colmena

Función de protección, tanto de diversas hostilidades del ambiente, como de factores climáticos como la lluvia.

Cuadros móviles

En los cuadros las abejas estiraran la cera y crearan las diversas celdas de los panales, según se trata del alza melífera o el alza de cría, se pondrá la miel o los huevos para las futuras abejas respectivamente.

Preguntas frecuentes acerca de las colmenas de abejas

¿En qué se diferencia un panal y una colmena?

La diferencia es sencilla, en primer lugar una colmena es la estructura física donde reside la colonia de abejas. Por otro lado, el panal es un segmento ubicado dentro de la colmena, esta formada por cera y es usada para contener la miel y albergar a las larvas.

¿Cuántas abejas pueden vivir en una colmena?

La respuesta varia según el tamaño de la colmena, pero generalmente las colmenas albergan entre 25.000 y 80.000 abejas.

¿Cuáles son los tipos de colmenas que existen?

Desde la practicidad y la metodología, hay 2 tipos:

  • Colmenas rústicas
  • Colmenas racionales

A su vez, las racionales, creadas de forma artificial por el ser humano para maximizar la producción de productos de abejas, se dividen en:

  • Colmenas fijas
  • Colmenas móviles
    • Dadant
    • Layens
    • Langstroth
    • Oksman
    • Lusitana
    • Smith

¿Cuál de los 5 tipos de colmenas mas usados en España te parece mejor?

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